Épilepsie: stimulation du nerf vague

la stimulation du nerf vague (VNS) est une technique utilisée pour traiter l’épilepsie. Il consiste à implanter un stimulateur cardiaque -comme dispositif qui génère des impulsions électriques pour stimuler le nerf vague. Le nerf vague est l’un des 12 nerfs crâniens, qui conduisent des impulsions entre le cerveau et d’autres parties du cerveau et des dive rs structures du corps, la plupart du temps dans la tête et du cou. Le nerf vague – le plus long des nerfs crâniens – étend également aux organes de la poitrine et l’abdomen. (Le mot vient pneumogastrique d’un mot latin pour «errant».) Il sert de nombreux organes et structures, y compris la (boîte vocale) du larynx, des poumons, du coeur et du tube digestif.

Alors que le patient est endormi (anesthésie générale), le dispositif de stimulateur – ce qui est de la taille d’un dollar en argent – est placé chirurgicalement sous la peau dans la partie supérieure de la poitrine. Un fil de connexion est exécuté sous la peau du stimulateur à une électrode qui est fixée sur le nerf vague, qui est accessible à travers une petite incision (coupure) dans le cou.

Une fois qu’il est implanté, le stimulateur est programmé à l’aide d’un ordinateur pour générer des impulsions électriques à intervalles réguliers, en fonction de la tolérance du patient. Par exemple, le dispositif peut être programmé pour stimuler le nerf pendant 30 secondes toutes les cinq minutes. Les réglages de l’appareil sont réglables, et le courant électrique augmente progressivement que la tolérance augmente du patient. Re-programmation du stimulateur peut être fait dans le bureau du médecin. Le patient est également donné un aimant portatif, qui lorsqu’elle est amenée à proximité du stimulateur, peut générer un courant immédiat de l’électricité pour arrêter une saisie en cours ou réduire la gravité de la saisie.

VNS est une thérapie complémentaire, ce qui signifie qu’il est utilisé en complément à un autre type de traitement. Les patients qui subissent VNS continuent à prendre leurs médicaments de saisie. Dans certains cas, cependant, il peut être possible de réduire la posologie du médicament.

Les cellules du cerveau communiquent en envoyant des signaux électriques dans un modèle ordonné. Chez les personnes atteintes d’épilepsie, ce modèle est parfois perturbé en raison soit d’une blessure ou génétique de la personne, ce qui provoque les cellules du cerveau pour émettre des signaux d’une manière incontrôlée. Cela crée surexcitation, un peu comme une surcharge électrique dans le cerveau, conduisant à des convulsions. Les crises peuvent être produites par des impulsions électriques à partir de l’ensemble du cerveau, appelées crises généralisées, ou à partir d’une petite zone du cerveau, appelées crises d’épilepsie partielles.

La plupart des personnes atteintes d’épilepsie peuvent contrôler leurs crises avec les médicaments appelés anticonvulsivants ou anti-épileptiques médicaments. Pour les 30% des personnes atteintes d’épilepsie qui soit ne répondent pas aux médicaments anti-épileptiques ou ne peuvent pas tolérer leurs effets secondaires, la chirurgie pour enlever la partie du cerveau qui provoque les crises peuvent être utilisés. Mais pour les personnes qui ne sont pas considérés comme de bons candidats pour la chirurgie – par exemple, leurs crises sont produites dans le cerveau – et pour ceux dont les crises ne sont pas contrôlées par des médicaments, VNS peut être une option de traitement.